开发平台看游戏行业趋势:移动端、AIGC和更长的寿命丨游戏干线

开发平台看游戏行业趋势:移动端、AIGC和更长的寿命丨游戏干线

对游戏业来说,2022年是特殊的一年:疫情居家带来的用户福利消散、宏观经济下行、苹果隐私政策收紧……在多种因素叠加之下,游戏业在持续近三年的狂野生长后,再次开启“逆流而上”模式。

近日,Unity发布的《2023游戏行业趋势报告》(以下简称“报告”)显示,速度和跨平台成为2022年游戏行业的关键词:工作室的游戏构建数量上升了15.7%;62%的小型独立开发者仅用了不到一年的时间就可以发行游戏;跨平台的势头不减,且越来越多的大型工作室开始布局移动端。

Unity报告数据显示,在压力之下,各大游戏开发商都做出了优秀的应对:不仅在用户获取、游戏内容运营方面不断锐意创新,移动游戏的整体玩家数字也有所上升。

移动端更受重视

曾经,对游戏的获取具有设备门槛。游戏玩家需要先拥有个人电脑或者主机,才能进入游戏世界畅玩。随着移动设备的普及,玩家接触游戏的方式更便捷,游戏开发者对移动端平台的关注也更多。

如今移动端逐渐成为各个规模工作室的主要开发阵地。报告显示,2022年,几乎所有规模的工作室都将更多游戏转移到移动端。

其中,300人以上的大型工作室在仅移动端的游戏产量增长了44%,150~299人规模大中型工作室的仅移动端游戏产量增加了10%以上。此外,个人开发者、1~9人小型独立开发者和50~149人中小型工作室的仅移动端游戏产量均有所增加。对于仅10~49人中型独立开发者,此类游戏产量略有下降。

报告指出,智能手机硬件趋于复杂,使工作室更容易满足玩家对3A级品质移动端游戏的期望。此外,市场越来越熟悉移动端游戏较短的核心循环和玩法周期,因此大型工作室能够将已成功的IP带到移动端平台上,而这个平台可以创造更多变现机会。

移动游戏科技创业公司TapNation用户获取团队主管Jatin Mittal表示,工作室专注于移动端的原因包括:移动端游戏制作速度快,由于其易访问性,潜在用户更大,构建原型的成本更低。

实力雄厚的大型工作室将游戏搬上更多平台。报告显示,2022年,大型工作室发行的多平台游戏比2021年增加16%,比2019年增加了110%;50人以上的工作室中,有88%都在制作跨平台游戏;接受调研的工作室中,有70%在主要为游戏主机开发游戏的同时也瞄准了桌面平台,51%专注于游戏主机的开发者也为VR开发游戏。

报告分析指出,从财务的角度来看,在新平台上重新发布成功的内容,比为现有用户创造全新内容所需的投入更少;多平台游戏使玩家在任何时候都能在他们所选的平台上玩游戏;对于具有玩家多人联网功能的游戏来说,打造跨平台游戏可以让玩家在不同平台上与他人一起玩游戏,这有助于为游戏的匹配建立更大、更稳定的用户基础。

不过,电脑桌面仍然是开发者的首选平台。报告显示,桌面是76%多平台开发者的首选,包括开发游戏主机的工作室。这是因为与游戏主机版本相比,发布到桌面版本的限制更少。

发布多平台游戏通常涉及集中玩家配置和针对不同硬件进行优化,这对于规模较小的工作室来说似乎难以实现。根据报告,较小型的工作室坚持使用单一平台:89.5%的小型工作室只将游戏发布到单一平台,10.4%发布到两个平台,0.1%发布到三个平台。

AIGC——即将改变一切的新工具

游戏从来不仅仅只是游戏,而是最具创造力、想象力、沉浸感的创作载体,因此,游戏业成为了众多新科技的试验场。这也不难理解,为何云技术的拓展和AI的爆发,都率先在游戏作品中找到了切实落地的应用场景。

同样在每年春天启动的全球游戏行业盛会GDC已落下帷幕,AIGC成为当之无愧的热点议题。如今,AIGC在游戏开发领域还只是“散兵游勇”的状态,并未有厂家正式推出综合性的AIGC应用。在这种局面下,Unity率先发布了一段名为“Unity AI”的视频,吸引了业内关注。视频以文本框的形式输入了一系列指令,如“创建一位3D女性角色”或者“添加两秒雷声”,让人不免会联想到,未来是否只需输入自然语言,就可以实时生成对应资产。这项技术目前正在开放测试申请,一旦大规模普及,将有望彻底颠覆以往冗长的开发流程。

在展会期间,Unity首席执行官John Riccitiello表示,AI正为游戏创作带来从未有过的活力,比如过去所有游戏中的对话都是由人类书写的,而现在,AI生成的对话完全可以与之媲美。近期,Unity人工智能负责人Danny Lange也在采访中表示,Unity正在为开发者打造一个专门用于人工智能工具交易的平台,帮助用户更轻松得获取AI工具,也为AI工具的创作者提供了新的创收渠道。

开发平台看游戏行业趋势:移动端、AIGC和更长的寿命丨游戏干线
Unity工程师Keijiro Takahashi,借用ChatGPT随机生成100个方块

在未来,开发者可以使用Unity市场中的不同AI产品,自由快捷地创造以往需要花费大量时间与人力资源才能创造出的游戏资产,对开发者而言,这不仅提升了工作效率,也让创意与才华得以更肆意地发挥。

游戏寿命延长

除了将游戏搬上更多平台,大型游戏团队还在努力延长游戏寿命,小型团队和个人在这方面的动力则比较小。

报告显示,与2021年相比,现有游戏的寿命延长了33%。拥有50人以上的工作室中,有84%会持续更新游戏超过6个月,且策略更加多元化。但只有55%的小型独立开发者会持续更新游戏超过6个月。

对于定期更新和维护的游戏,玩家愿意更长时间地参与其中。行业主要采取以下方式留住玩家:68%的工作室使用成就和挑战,67%的工作室更新其核心游戏内容,超过40%的工作室在游戏中加入排行榜以及每日奖励和任务。此外,定时事件、玩家对战功能、社交等模式也被不少工作室整合到产品中。

18%的工作室将UGC(用户生成内容)作为延长游戏寿命的策略之一。报告指出,UGC或将成为2023年游戏开发的趋势之一。“借助用户生成内容,玩家参与度将达到新的高度。”

《咩咩启示录》开发商Massive Monster设计总监Jay Armstrong表示:“UGC能够帮助玩家更专注于游戏,这也是许多成功游戏的关键所在。我可以肯定地预测它将成为我们未来战略的重要组成部分。”

Unity中国表示,AIGC(人工智能生成内容)和云技术的应用也将成为游戏行业的趋势。其表示,AIGC将逐渐渗入游戏开发的每一个环节,为工作室的创作力和生产力带来指数级提升。无论规模大小的开发团队,都能够在AI和预制资源的帮助下,发布更多3A级品质的游戏。越来越多的玩家会主动创作游戏衍生作品,与游戏建立更深度的链接,成为游戏生命周期中的重要一环。

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